Jazmin’s 2017 Mission Experience

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Founder Jazmin Carrillo shares her experience of the 2017 mission trip to San Antonio, Guatemala in Spanish and English. Read both below!

En Español – Misión 2017

Fueron aproximadamente 40 horas de viaje. Una nevada en Nueva York que causó la cancelación de muchos vuelos incluyendo el nuestro. Cinco fueron las veces que nos dijeron que nuestro vuelo iba a ser cambiado. De frustración pasamos a preocupación pues una de nuestras compañeras llego a Guatemala primero que nosotros. Pese a todo esto creo que éramos los únicos en todo ese aeropuerto llenos de positivismo y emoción porque sabíamos la alegría que nos esperaba en nuestro destino. Por fin salió nuestro vuelo y la escala nos llevó a Panama. Para nuestra suerte llegamos tarde y perdiendo la conexión. Fueron largas horas de espera y muy incómodas, puesto que ya sentíamos el cansancio. Por fin después de tantas horas de viaje logramos llegar a la ciudad de Guatemala. Contentos aún sin haber dormido lo suficiente y aún después de tantas complicaciones llegamos a nuestra pequeña aldea San Antonio. 

Al llegar a San Antonio  nos encontramos con otra realidad muy triste. El ver las consecuencias de una sequía que está afectando a nuestro país esta teniendo un impacto muy negativo en tantas familias. Muchas de ellas perdieron todos sus cultivos pues no ha llovido desde hace 2 años. Convirtiéndose este en un agobio más para la ya desolada condición de esta comunidad. 

Nosotros al llegar tratamos de que nuestra energía positiva y ganas de ayudar fueran más grandes que las dificultades que se están viviendo. Llevando así lo que siempre tratamos de impartir; amor y esperanza. 

Así empezamos nuestra jornada. Ver niños sonreír al recibir su caja de cereales y leche no tiene precio. Para ellos es un lujo raro que no se repite seguido. 

Seguimos repartiendo esperanza disfrazada de una mochila y uniforme. Allison, una niña que no se canso de decirme muchas gracias. Tanta felicidad, que a su corta edad ella sabe lo afortunada que es de poder recibir útiles, mochila, uniforme y por poder formar parte de una banda musical donde ella toca el Guiro. Al platicar con ella y con su  mamá nos enteramos que su papá trabaja en Haití y solo lo ve 15 días cada año. Ella dice que son momentos tristes al no tener a su papá. La historia de Allison es una que se hace muy común, padres que dejan el hogar para ir a buscar mejor suerte ya sea a la capital o en este caso, a otro país. 

Una de nuestras metas en este viaje era tomar una foto a cada niño. Y así se se hizo. Mientras los niños se tomaban sus retratos yo jugaba con los pequeñitos para distraerlos y dejar que sus padres pudieran firmar los permisos necesarios. Cada uno emocionado de tener una session de fotos con el talentoso David. 

La meta con estas fotografías es empezar un programa en el cual cada niño puede ser patrocinado y así asegurarles un mejor futuro. 

Ver que tan lejos hemos llegado en tan poco tiempo es emocionante. Escuchar a más de 50 niños en nuestra banda musical  tocar composiciones Guatemaltecas es algo que me llena de orgullo. El profesor Germán, quién es el encargado de el programa de música- ha hecho una excepcional labor. El instruye a mas de 50 niños que reciben clases tres días por semana. Ahora también contamos con seis violines los cuales se utilizan en turnos  de 30 minutos por cada niño. Limitándolos así a su tiempo con el profesor y sin tiempo para ensayar. Pensamos que un objetivo para este año sería la compra de más violines y más instrumentos de orquesta para que cada niño pueda tener acceso a horas de ensayo y práctica. Puesto que creemos firmemente que la música promueve liderasgo y disciplina. 

Guatemala es un país tan hermosos que cuenta con paisajes que roban suspiros, pero su gente, especialmente los niños, sufren en su día a día. La malnutrición es un problema muy familiar en las comunidades pobres de mi país. Tenemos tanto por hacer y nuestro trabajo es tratar de encontrar soluciones para poder abrir el camino de estos niños y no dejar que obstáculos como este les impida alcanzar sus sueños. Esa siempre ha sido la meta. 

Gracias al la generosa ayuda de mi equipo, mi tia Alba que se encarga de organizar todo en Guatemala. A mi Madre que siempre tiene un consejo cuando me encuentro en situaciones difíciles. A mi familia en San Antonio que no se cansa de ayudarnos y asegurarse que tengamos tortillas y frijolitos para comer. El súper talentoso David que hace que sus imágenes transmitan lo que nuestra gente está viviendo. La colaboración de mi querida amiga Rachel que sin necesidad de recibir direcciones y a pesar de la barrera de el lenguaje ella sabe perfectamente lo que Sueños necesita de ella. Alice, que aceptó la cordial invitación de venir a Guatemala y donar su tiempo para hacer el trabajo de David más fácil. Gracias a todos ellos, a padres de familia, a nuestra comunidad en el North Fork. Son ustedes quienes hacen Sueños posible. 

El anhelo de construir la escuela sigue, y aunque va tomar más tiempo de lo que yo esperaba siempre seguiremos en la lucha. Mi prioridad son estos pequeños que merecen un futuro mejor. 

In English – 2017 Mission

It was about 40 hours of travel. The snowfall in New York caused the cancellation of many flights including ours. Five times we were told that our flight was changed. Worry took over thinking about our friend who had already left for Guatemala and would arrive first on her own, in a country she did not know. In spite of all this, I think that we were the only ones in that airport that felt a sense of positivity and joy knowing the beautiful warm smiles and hugs that awaited us. At last our flight departed, and took us to Panama. With more set backs, we arrived late and missed our connection. Finally after so many hours of travel, we managed to reach the city of Guatemala. Happy, regardless of the long hours behind us of no sleep or rest, after so many complications, we arrived in our small village, San Antonio.

Arriving in San Antonio we discovered another sad reality. We saw the awful consequences of a drought that is affecting the country and is having such a negative impact on so many families. Many of them lost all of their crops because it hasn’t rained for two years. This is now just another burden for the already desolate condition of the community.

When we arrived, we tried to ensure that our positive energy and desire to help were greater than the difficulties we had experience, practicing what we always try to impart; love and hope. We started our journey by distributing cereal boxes and fresh milk thanks to a separate private donation from our North Fork community. Watching our children excited for this delicious treat was priceless. This is a rare luxury that does not happen often for them. We continued to spread hope disguised as beautiful donated backpacks and uniforms. Allison, a girl who never tires of saying thank you, received her backpack with a smile. We were so happy that at such young age she knows how fortunate she is for her and her fellow students to be able to receive supplies, backpacks, uniforms, and to be part of a marching band where she plays the Guiro. When we talked with her mother, we learned that Allison’s father works in Haiti and only sees her family 15 days each year. Allison expressed how sad it is to not have her dad around. The story of Allison is one that becomes very common; parents leave home to go and seek better luck either to the Guatemalan capital or in this case, to another country.

One of our goals on this trip was to take a picture of each child. And so, that is what we did. While the children had their portraits taken, I played with the little ones to distract them so their parents could sign the necessary consent forms. Everyone was excited to have a photo session with the talented David Benthal. 

The goal with these photographs is to start a program in which each child can be sponsored, thus ensuring a successful academic career. Seeing how far we have come in such a short period of time is exciting.

Listening to more than 50 children in our marching band play Guatemalan compositions is something that fills me with pride. Professor Germán, who is in charge of the music program, has done an exceptional job. He instructs more than 50 children who receive classes three days a week. We now also have six violins, which are used in turns of 30 minutes for each child, limiting their time with the teacher and offering no time to rehearse. Another goal for this year is to purchase more new instruments, including more violins and orchestra instruments. This would also ensure each child gets more practice time. We firmly believe that music promotes leadership and discipline.

Guatemala is such a beautiful country. Its landscapes makes you sigh and daydream. However, its people, especially the children, suffer in their day-to-day. Malnutrition is another very common problem in the poor communities of my home country. We have so much to do and our job is to try to find solutions to lead the way for these children. Removing obstacles such as these to help them reach their dreams is part of our goal.

 

Thank you to the generosity of my team. Thank you my Aunt Alba who is in charge of organizing everything in Guatemala, my mother who always has the right advice in difficult situations, and my family in San Antonio that does not get tired of helping us and making sure we have plenty of tortillas and beans to eat. Thank you to the super talented David whose images truly show condition and emotions of our San Antonio community, the collaboration of my dear friend Rachel, despite the language barrier, who knows perfectly what Programa Sueños needs from her, and to Alice, who accepted the invitation to come to Guatemala to donate her time and assist David in his work. Thank you to all of them, to the parents, and to our North Fork community. It is you who make Sueños possible.

The desire to build a new school continues, and although it will take more time than expected, we will always continue in this mission. My priority is these little ones who deserve a better future.

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